martes, 31 de enero de 2017

Japón tiene problemas con su limpiador experimental de basura espacial

31 de enero, 2017 (AFP). La agencia de exploración espacial japonesa JAXA informó este martes sobre sus dificultades para hacer funcionar su aparato experimental de limpieza de residuos espaciales, que debe contribuir a mejorar las técnicas de saneamientos en torno a la Tierra.

Se trata de una nave de reabastecimiento de la Estación Espacial Internacional enviada al espacio en diciembre y que está equipada con un vara electrodinámica de 700 metros que debía desplegarse al término de su misión de abastecimiento para efectuar una prueba.

Dicha vara, constituida de hilos de acero y aluminio, debía desplazar mediante efectos electromagnéticos desechos abandonados en el espacio interestelar como restos de viejos satélites o cohetes.

Su misión es frenar el desplazamiento de esta basura en torno a la Tierra para hacerla descender a órbitas cada vez más cercanas a nuestro planeta, hasta que acaben por desprenderse y se desintegren al entrar en la atmósfera.

Sin embargo, por lo visto, esta especie de varita mágica del espacio no se ha desplegado "por el momento".

"No hemos podido confirmar su despliegue (...) estamos intentando comprender los motivos y encontrar un remedio", explicó la JAXA en un breve comunicado.

Este experimento, ahora en suspenso, debe servir de base para la posterior construcción de una vara mucho mayor, de 5,000 a 10,000 metros, para limpiar de forma eficaz el espacio que rodea al planeta azul.

La JAXA, que realiza misiones muy diversas en el espacio, tuvo que renunciar el año pasado a un satélite, el Astro/Hitomi, que de repente se quedó mudo.

Más recientemente, lanzó un minicohete experimental, pero el aparato también dejó de comunicar y la misión tuvo que ser interrumpida.